李忠謙專欄:在東亞盤旋半世紀的F-4幽靈,告別了已有五代機進駐的天空

剛剛退役的日本航空自衛隊前主力機種:F-4EJ(改)。(航空自衛隊官網)

2021年3月17日,日本岐阜縣各務原市的岐阜基地一如往常有戰機起降,不過當三架F-4EJ完成例行巡航準備降落,幾乎基地裡所有官兵都熱烈注視著跑道。因為1971年正式引進日本的F-4EJ,剛剛完成了它在航空自衛隊的最後一趟任務。岐阜基地特別出動兩輛消防車,對剛剛落地的F-4EJ進行「水門禮」,自衛隊員也在翱翔歸來的F-4EJ機鼻淋上香檳。這架從越戰時代起就征戰東亞,歷經蘇聯解體、中國威脅的一代名機,也在眾人的歡呼聲中完全退役。

F-4EJ是F-4「幽靈II」(Phantom II)的日版型號,該戰機是1970至1980年代的美國空軍主力。其實製造商麥克唐納公司(之後的麥道公司,現併入波音)當初是想要設計一款海軍使用的艦載戰機,但F-4高達2.2馬赫的優異速度、可達2700公里的最大航程、加上可掛載8.5噸彈藥(機腹機翼共有9個掛載點),讓這款上個世紀中葉的新秀成為戰鬥與轟炸兩用的「斜槓戰機」,包括空軍跟陸戰隊都將其納入麾下。F-4除了長程奔襲,在越南上空遭遇長於近戰的米格19與米格21之後,美軍也為F-4加裝機砲,讓F-4也能跟敵機進行纏鬥。

在越戰(1955-1975)末期成為美國海軍、空軍主力的F-4,直到1981年關閉生產線前,一共生產了5195架之多(最後一架就是1981年在三菱重工出廠),並在中東戰爭與兩伊戰爭(1980-1988)中也扮演吃重角色。國外用戶以色列曾宣稱在歷次中東戰爭中,憑藉F-4取得擊落敵機116架的戰績;伊朗也宣稱在兩伊戰爭期間,F-4曾擊落伊拉克84架各型軍機。不過第四代戰機崛起後,F-15、F-14、F/A-18很快就取代了F-4在美軍中的地位與角色。美軍的F-4從1996年起就不再負擔主要任務,甚至被改為靶機之用。不過這款戰機仍在伊朗、希臘、土耳其等國仍十分活躍(南韓的F-4也正在等待退役),令人驚訝的是,其中還包括了戰力先進的日本自衛隊。

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