美國確診數連日破紀錄,新冠肺炎死亡率卻下降?《大西洋月刊》分析五大關鍵可能

2020年7月,美國新冠肺炎疫情持續惡化,德州病例持續激增(AP)

從六月開始,美國疫情飆升,根據約翰霍普金斯大學(JHU)統計,光是7月10日一天,美國新案例就超過6萬6000例,是整個歐洲總和的5倍以上,某些州的每百萬人平均感染人數甚至比很多國家還高,例如亞利桑那州每百萬人有3300人感染,巴林則只有2200人。

烏雲中的一絲曙光在於,美國確診患者的死亡率正大幅下降,目前死亡率已經比4月高峰下降75%,平均死亡人數也呈下降趨勢。總統川普(Donald Trump)也注意到這股趨勢,甚至表示「99%的新冠病毒都沒有殺傷力」,還在推特歡天喜地慶祝「新冠肺炎死亡率下降了10倍!」。然而美國「抗疫隊長」公衛專家佛奇(Anthony Fauci)立刻警告,民眾不能因為死亡率下降就感到安慰。

單一數據無法拼湊出全貌,當保守派人士抱著死亡率下降歡呼,必然難以解釋每天仍有數百人死亡的事實;而自由派人士為了抵制川普而抓著死亡人數大加撻伐,也可能忽略疫情中難得的正面訊息。

《大西洋月刊》報導,對於美國疫情的獨特趨勢,有五種可能的解讀方式:

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