李忠謙專欄:《台灣旅行法》生效後打頭陣訪台的部長級官員—美防疫大將艾薩傳達川普挺台決心

20200810-美國衛生部長艾薩10日接受媒體聯訪。(盧逸峰攝)

台灣與美國在1979年斷交後,雙方仍透過《台灣關係法》與「六項保證」維持非正式的外交關係。但當初台美斷交正是因為中美建交,當美國在海峽兩岸的重點交往對象轉向中國,加上北京堅持「一中原則」,台美關係註定難以發展。不過川普入主白宮後,美中關係快速惡化,台美關係也在中美新冷戰下,迎來近半世紀的黃金時代。美國衛生部長艾薩,便是雙方斷交後訪台官階最高的美國官員。

艾薩(Azar)這個姓頗有中東風情,他是黎巴嫩移民美國的第三代,父親是一名退休眼科醫師,過去曾在約翰‧霍普金斯醫院任教。良好的家庭出身與教育,讓艾薩擁有達特茅斯學院與耶魯大學法律博士的傲人學歷。耶魯畢業後,艾薩曾擔任已故保守派大法官史卡利亞(Antonin Gregory Scalia)助理,他的法學素養與能力可見一斑。後來艾薩也做過檢察官、並在律師事務所幹到合夥人,不過他與法律專業的緣分到此為止。

二OO一年,艾薩被任命為美國衛生及公共服務部總顧問,剛好碰上美國炭疽桿菌攻擊、以及嚴重急性呼吸道症候群(SARS),因為應對得宜,二OO五年又被任命為衛生部副部長。不過艾薩在二OO七年辭去聯邦政府職務,轉進跨國製藥公司禮來(Eli Lilly)服務。艾薩在禮來不過五年,就當上美國分公司負責人。在他主導下,禮來最暢銷的胰島素藥價竟翻漲三倍,不過禮來也因此吃上官司(被控利用藥品訂價系統增加利潤),在墨西哥也因合謀漲價遭到罰款。

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艾薩(Alex Azar)小檔案

出生:1967年6月17日
學歷:達特茅斯學院政府與經濟系學士、耶魯大學法律博士
經歷:聯邦法官助理、律師、禮來美國公司總裁、衛生及公共服務部總顧問、副部長、衛生部長

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