閻紀宇專欄:九月驚惋取代十月驚奇,一位自由派大法官之死照亮川普連任之路

2020年9月,美國各界悼念聯邦最高法院大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)(AP)

美國總統大選有個不成文的慣例「十月驚奇」(October surprise),意謂在投票前一個月的關鍵時刻,發生衝擊選情的重大事件。今年又逢大選年,十月未至,但驚奇──或者應該說驚惋──提早降臨:聯邦最高法院自由派大法官金斯堡(Ruth Bader Ginsburg)在9月18日與世長辭。這樁「九月驚惋」有如深水炸彈,已經撼動總統與聯邦參議員選情,甚至可能從此改變美國國運。

美國大法官(Justice)位望崇隆,以司法審查(judicial review)為法律、政治、公共政策的重大爭議做出一槌定音的仲裁。大法官由總統提名、參議院行使同意權,員額只有9人,終身任職。隨著近代美國社會日益多元而分歧,自由派與保守派的「文化戰爭」方興未艾,大法官的影響力有增無減,每一位總統都必須掌握難能可貴的提名機會,為自身的意識形態陣營樹立砥柱。

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