如何破解300年前「上鎖」的信函?現代科技讓你「虛擬閱讀」歐洲文藝復興時期郵件

利用「鎖信」技術封住的信件(Jldbb@Wikipedi/CC BY-SA 4.0)

西元1830年之前,信封並不普遍,西方從13世紀開始使用「鎖信」技術來避免信件被旁人閱讀或竄改。根據國際頂尖科學期刊《自然通訊》(Nature Communications)2日刊登的最新研究,研究團隊透過X光微斷層攝影技術與電腦演算法,透過虛擬的方式閱讀歐洲文藝時期一封未開啟的信件,同時維護它密封的原樣。

來自美國麻省理工學院(MIT)、英國倫敦國王學院(King’s College London)、英國倫敦大學瑪麗王后學院(Queen Mary University of London)、荷蘭萊登大學(Leiden University)、荷蘭拉德堡德大學(Radboud University)、荷蘭烏特勒支大學(Utrecht University)等11位學者組成的科學研究團隊共同合作執行這項研究。

該研究團隊檢視4批信件,這些信件屬於荷蘭海牙(Hague)通訊博物館(Museum voor Communicatie),研究人員在2012年發現該館大量的未投遞郵件,這4批郵件是其中一部分。由於當時沒有郵票,郵寄費用與寄件費用由收件人支付,如果收件人死亡或拒收信件,那麼郵局不會收取任何費用,也不會寄送這些郵件。

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