呂紹煒專欄:悲情日本,平均所得台灣6年後超車─難矣哉!

從日本第一到失落30年,日本經濟與平均GDP被許多國家超越;圖方為日本街頭。(資料照片,美聯社)

上周媒體普遍報導日本經濟研究中心(JCER)稍早發表的一份報告指出,6年後台灣的平均國民所得就會超越日本,讓不少人大感「振奮」,不過,這個預測有過份樂觀之嫌,6年超越日本是難了一點,但這個預測是非常貼切的道出日本30年來停滯的悲哀。

韓國2027年、台灣2028年超越日本、可能嗎?

日本經濟研究中心的報告是針對18個亞太經濟體到2035年的經濟增長,以及這些國家的人均GDP加以評估。依照其預測指出,2020年日本平均GDP為 39,890美元,比韓國的31,954美元高25%、比台灣的28,054美元高42%。但因台、韓成長率遠高於日本,因此2027年韓國平均GDP就會超越日本、2028年台灣超越日本。

在許多人心中,日本無疑是高所得的先進國家,台灣向來是跟在其屁股後面跑,描述東亞經濟體發展的「雁行理論」中,「雁頭」當然是日本,跟在後面的就是四小龍、再後面是四小虎、中國等。想到台灣平均所得竟然就要超越日本、至少是實現「超日趕美」中的一半,許多人應該就會覺得相當「振奮」。

不過,現實可能比較「骨感」,從勢頭上看,台、韓平均所得是有可能超越日本,但不會是短短的6年之後。依照此單位的預估,未來幾年韓國人均GDP每年將增長6%、台灣將增長8.4%,速度都遠高於日本的2%。

每年增長8.4%,可能性低 

但實際上,即使只是名目數字,台灣未來幾年的平均GDP也很難達到每年8.4%的增長;要出現這種數字,唯一的可能是台幣匯率繼續升值。

許多人都容易忽略幣值對平均國民所得的影響。過去幾年,台灣的平均國民所得遠落後韓國,一直在2-2.5萬美元間打轉了9年,但在這2、3年突然發威大增,2019年猶在25908美元,2020年跳到2.8萬美元、2021年到32787美元,2年增加26.5%,這種爆發性的增長,匯率升值近2成才是重要拉升力量。

更典範的案例是:日本在1985年平均GDP是1.16萬美元,隔年增為1.71萬美元,一口氣爆長47%,原因當然不是經濟成長了47%,而是廣場協議後日圓大幅升值所致。匯率對一國GDP規模、平均國民所得高低的影響,有時較成長率更是影響重大且「立竿見影」。

只是現在台幣已經處於27-28元兌1美元的價位,升值空間極度有限,甚至未來幾年貶值的機率可能還較高,因此很難再寄望升值能拉動GDP太多,還是要靠經濟成長帶動,但成長率要連續幾年高到8%,幾無可能─去年出現6%的成長率後,今年就降到4%多,台灣經濟早已遠離高成長階段了,因此縱然台灣平均GDP是有可能超越日本,但要在6年後就超越,難矣哉!

從日本第一到失落30年

不過,從這個預測也看到日本經濟慘淡、或甚至悲哀的一面。

年紀較長者多半還記得上世紀80年代中期,「日本第一」的年代,許多專家預測日本經濟規模即將超越美國;1985年廣場協議後日圓強勁升值、日本進入泡沫經濟期─雖然是泡沫,但卻充滿活力。1991年泡沫破裂後進入經濟近乎停滯的「失落的10年」─現在已變成「失落的30年」了。數據上把日本這30多年的停滯表露無遺。

1995年時,日本的平均GDP高達44197美元,居全球第5名,如果扣除那些超小型國家,則居全球第3名,當時美國的平均GDP是2.87萬美元,只有日本的65%左右。那年,韓國的數字是1.26萬美元、星是2.49萬美元、台灣為1.3萬美元,都與日本相距甚遠。

之後日本的平均GDP即走低起伏,到2012年是另外一個高點:49145美元,但此時在全球排名已退到21名,當年只有日本的6成多的美國,平均GDP已超車達5.16萬美元,星國也超車到5.55萬美元。最慘的2015年,日本平均GDP下滑到34960美元、排名到35名(主要是匯率因素造成)。去年回升到40704美元,但美國已高達6.8萬美元、星為6.4萬美元,韓國也到3.2萬美元。

台灣提防日本經濟病因─老人病

在過去30年,日本經濟呈現的未必是衰退萎縮,而是從小幅成長到停滯間打轉,但因其它國家都持續正成長,長期下來,就讓日本在全球經濟的占比越來越小、也被越來越多國家超車。

在最盛時的1995年,日本GDP占全球比重高達17.41%,現在雖然維持住全球第3大經濟體的稱號,但占比剩下6%左右。相形之下,中國占全球經濟比重從當年的2.4%成長到今日的18%左右,美國則仍維持住霸業,占全球經濟比重在24%左右,日本的停滯、相對萎縮,由這些數據就看得非常明顯。

而平均GDP方面,日本更是從全球第3名退到20多名,甚至被過去的「追隨者」四小龍等超車。今昔對比,令人不勝唏噓。日本的「經濟病因」之一,被認為與社會老化、人口衰退有關係,台灣正逐漸步入超高齡社會、人口也開始衰退,要特別提防別患上「日本經濟病」。

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