林建甫觀點:學英語如何事半功倍?掌握成本效益

政府計畫要將台灣打造成為雙語國家。示意圖

為什麼在台灣,縱然大學、研究所畢業,學了多年的英文,大家都仍然覺得英文不好?為什麼政府機關、學校系所根本很難弄出中文同步的英文網頁?如何讓我們的英文能夠進步?我們必須掌握英文學習的成本效益,否則 2030 年「雙語國家」的理想就只是夢想。

台灣英文教育的問題

台灣師範大學陳浩然教授曾統計台灣及亞洲各國的國中小英語授課時數狀況的差異:台灣、中國和南韓都從國小3年級開始安排英語課,國小授課時數以韓國200小時最多,其次是中國190小時、台灣150小時、日本100小時;國中授課時數以日本350小時最多,其次是南韓340小時,中國315小時,台灣僅250小時。

眾所周知,學習英語詞彙是學習英語的重要組成部分,我從教育部國民及學前教育署網站找到一份〈十二年國民基本教育課程綱要語文領域-英語文〉其中談到:學生完成國民小學教育階段的英語文教育,口語部分應至少會應用 300 個字詞,書寫部分則至少會拼寫其中 180 個字詞。國民中學畢業時,學生應至少學會 1200 個字詞,並能應用於聽、說、讀、寫的日常溝通中。高級中等學校教育階段,每一冊的應用字彙、認識字彙(不含專有名詞)總量不宜超過 600 字,教材內生字盡可能選用常用 4500 字。

如何教小朋友背英文單字?-1.jpg
英文單字是學好英文的關鍵之一。示意圖。

關鍵在字彙量遠遠不足

一般有考英檢的人大概都知道,如果想拿到多益550分(相當於英檢中級),約需要4500~5000字彙量。如想達到多益750分(約英檢中高級),則需要7500~8000字彙量。如果想挑戰更高目標,如多益900分(或英檢高級以上),字彙量則要到1萬~1萬2左右。另外,我在合眾國際社 (UPI.com) 2016 年的調查報告中顯示美國英文母語人士20歲字彙量是 4萬2000字,60歲字彙量是 4萬8000字。

所以這解釋了為什麼我們大學、研究所畢業,學了多年的英文,大家覺得英文不夠好。為什麼隨隨便便看一篇英文報章雜誌,單字一堆,查都查不完。要看懂普通的英文報章雜誌,最少要有兩萬個單字量!若指望和歐美才俊並駕齊驅,5萬字的山頭等著您!因此知道了在台灣英文的不足在於字彙量是遠遠的不夠。

中英文字彙、詞彙數量不同

對比中文字,兩岸三地的統計常用字,中國大陸的通用規範漢字表常用字集為3500字,台灣的常用國字標準字體表:4808字,香港的常用字字形表為4759字。其實如果是要看報紙,那所需的字數更少。基本上只要3000字,閱讀報紙就完全沒有問題。

所以中英文的異同在於:中文字少,但詞彙量相當大,英文字則是靠極大字彙量,加上少量詞彙,這樣都能豐富表達。原因是中文字為方塊字,造字不易,因此我們是用組合的詞彙來生動描述與意境表達。英文是拼音文字,造字相當簡單,字根字首拚一拚,一個新字就跑出來。因此學好英文是有竅門的,要大大增加字彙量,要掌握學習的技巧,創造最大的效益。

如何學好英文

首先是胡適的讀書四到:「眼到,心到,手到,口到」,我覺得仍然少了一到。那就是「耳到」。因為英語或西方語系的國家,音是非常重要的。音是拼音文字的根本。掌握了音,什麼都好學。因此學英文,需要「耳到」,也就是要多聽。當聽過幾次後,對那個音有了印象,以後再聽別人說,文章中再次遇到,就較容易記住。而自然而然的,「說」也變得容易多了。

生活中常碰到的英文狀聲詞,大聲唸一遍,可以用聲音幫忙記憶,讓背單字更容易。(圖/取自pixabay)
學習拼音語言的英文,除了會識字,能讀、聽也被視為能幫忙記憶和學習。示意圖。(資料照,取自pixabay)

其次,初學英文不須花太多的時間於文法及音標上。音標及文法也都是隨著大量的音、閱讀,自然去建立的。老美的學生一般而言,正常的文法教育是到了高中以後才實施。至於單字的拼法,也不要一開始就強調正確性。我曾看過布希時代的副總統奎爾先生到愛荷華州的果菜市場巡視,一時興起要幫農民寫一個 POTATOES ON SALE,當場還是把馬鈴薯給拼錯。美國小孩蘋果寫成 aple 的大有人在。過度強調拼法的正確性,反而會嚇了學生。現在電腦非常的發達,你在寫作時拼錯了,電腦可以自動幫你更正。沒什麼大不了。

第三,大量的字彙,須由字根、字首的拆解組合而來。字彙由淺入深,先由兩三個字母的簡單單字再逐漸到多個字母的複合字。注重音韻,能琅琅上口,透過耳朵的學習可以事半功倍。大量的字彙就能幫助大量的閱讀。而英語的教材應尋找活潑生動與日常生活可以結合的內容來學習,則容易持續有恆。

結論

當然這種注重「音」學習的教學,師資是一個重要的問題。幸好科技的發達,透過影音的反覆播放,甚至網路影音的互動式教學都能學習良好的發音。不出國,都能學好英語。

傳統的教學,其實頂多是「英文」語言分析的教育,不是「英語」的學習。文法的訓練太早,音的訓練太少,字彙的量又嚴重不足,再再都造成我國英文不好的原因。這些問題應一併的規劃解決,我們的英語教育才能步入正軌。

最後在台灣,我們的母語是中文,台灣目前是中文的環境。在瑞士,不同人種講不同語言,甚至一個人能精通好幾國語言。台灣沒有那個種族大融爐的條件,我們要認清現實。未來也不一定要獨尊英文,而應是每個人可依自己興趣去學習某種外語,讓自己國際化。這才能讓台灣在國際社會更能走得出去。

*作者為中信金融管理學院講座教授、台大經濟系名譽教授

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