在家上班是新趨勢?《經濟學人》:數百年前的人們就流行在家工作,而且大多是斜槓族!

西班牙17世紀畫家維拉斯奎茲(Diego Rodríguez de Silva y Velázquez)描繪當時婦女一起紡織的情景(Wikipedia/Public Domain)

新冠肺炎(武漢肺炎)疫情今年衝擊全球,各國實施的封鎖措施讓許多人不得不在家上班。然而,這種工作型態並非史無前例,英國權威雜誌《經濟學人》指出,17世紀到19世紀中葉,勞工主要在家工作,甚至一小群人會聚集在某間房屋裡一起工作,形成某種「小製造廠」。

數百年前流行在家工作

1776年,蘇格蘭經濟學家亞當.史密斯(Adam Smith)出版巨著《國富論》(The Wealth of Nations)時,在家工作是普遍現象,勞工在家中廚房或臥室製作衣服與鞋子等。《國富論》描述了當時勞力分工的運作情形,例如10個人可能會聚在某個人的家中一起製作東西,形成「小製造廠」。

然而,現代人想知道不同歷史時期在家工作的人數並不容易,就算是比其他國家更早紀錄經濟數據的英國,直到19世紀中葉之前都鮮有可靠的勞動力數據。不過,仍有一些線索可循,例如19世紀之前,「house」(房屋)這個單字的定義比現在廣泛,字尾加上「house」帶有經濟生產的意思,例如英國19世紀作家狄更斯(Charles Dickens)著作《小氣財神》(A Christmas Carol)的主角史古基(Ebenzer Scrooge)在「counting-house」(會計樓)工作。此外, 18世紀英國的許多房屋樓上都有異常巨大的窗戶,原因是這些房子裡的紡織勞工需要充足光線。

西元1900年,法國發現全國3分之1的製造業勞力在家工作,約莫同一時期的丹麥調查結果發現,一成勞動力在家全職工作,而1900年是工廠製造生產的高點。根據針對美國的一項調查指出,19世紀初,逾4成人力在家工作,直到1914年,大多數的勞工才在辦公室或工廠工作。

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