這不是愚人節玩笑!《經濟學人》:對抗解放軍「航母殺手」威脅,美軍研發「飛天航母無人戰鬥群」

美軍的秘密武器:「空中航母」與Gremlins無人機(翻攝DARPA官網)

眾所周知,解放軍深耕「反介入/區域拒止」(A2/AD、Anti-Access/Area Denial)能力多年,企圖將趕來協防台灣的美軍航母擋在千里之外,使其能夠遂行武統台灣的中國夢。不過美國國防部的國防先進研發計畫署其實早有對策,這個研發多種軍用黑科技的美軍部門拿出來的解方,就是能夠飛在天上的「真.航空母艦」。

這個概念乍聽之下,像是一個沒人會相信的愚人節笑話。不過這台軍備並非漫威宇宙裡神盾局的那台擁有航空母艦外型的「飛天航母」(Helicarrier),而是以大型運輸機搭配大量X-61A小型攻擊無人機,同樣可以做到載運大量戰機在海上發動攻擊、並且進行回收修復、補充油料彈藥的航母任務。造價低廉的X-61A除了偵蒐、干擾之外,更可以化身「神風特攻隊」,消耗敵軍的飛彈攻勢、甚至直接對敵方目標發動攻擊。

《經濟學人》日前指出,解放軍在2018年開始部署的東風-26素有「航母殺手」之稱,這種機動彈道飛彈可以在彈著前改變飛行軌跡,更可以透過發射車機動發射、甚至改裝核彈頭,這讓航行在大海上的美軍航母成了火砲時代的中世紀城堡,軍事技術的進展讓它們只剩下挨打的分。加上衛星監視與超視距雷達的幫忙,航母的劣勢比起那個年代的城堡可說有過之而不及—只消一發精確鎖定、裝備精良的飛彈,就能讓一艘先進航母報銷。

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