呂紹煒專欄:美國可能「架空」RCEP嗎?

RCEP元旦後生效上路,美國是否可能以印太經濟框架「挖牆角」?(資料照片,AP)

今年元旦後的國際經貿大事,首推RCEP(《區域全面經濟夥伴關係協定》)的生效上路,一定程度上,這被視為是「中國的勝利」;接著值得觀察與玩味的是:美國有沒有可能「架空」RCEP?

RCEP的地緣效應:中美相爭利器

RCEP的成員國包括東協十國、中、日、韓、紐、澳等全部共15國,亞洲主要與重要的經濟體幾乎都在內─大概就是台灣與印度不在其中─印度是在談判結束最後關頭退出、台灣則是原本就不在其中。概略看RCEP差不多就是領有全球的「三分之一」─涵蓋22億人口、GDP規模(國內生產毛額)近26兆美元,兩者都占全球的三成左右,是全球最大的經貿組織,未來RCEP內部92%以上貿易將將降為零關稅。

雖然是一個經貿組織,但在世人眼中、特別是在地緣政治專家看來,RCEP遠遠不是一個「單純的經貿組織」,而是另一個重要的地緣政治利器。RCEP由東協發起,但在中國加入後,外界就視RCEP為「中國主導」的組織,原因也非常簡單:國際上永遠只比拳頭大手,中國近15兆美元的經濟量體,是東協3兆多美元的近5倍。

而談RCEP的地緣政治效應,當然就要談到美國。美國在亞洲主導TPP(《跨太平洋戰略經濟夥伴關係協定》),這個區域經貿組織是歐巴馬「重返亞洲」、或是說「再平衡」政治下的產物,不言而喻的目標對抗中國,而中國則是以RCEP化解TPP的圍堵及對抗美國。

美國準備以「印太經濟框架」與中國抗衡

TPP比RCEP更早完成談判,但川普上台就退出,之後日本扛下責任並以CPTPP(《跨太平洋夥伴全面進步協定》)之外上路,惟少了美國實力大減─如果川普未讓美國退出,TPP將會是超越RCEP規模的全球第一大區域經貿組織,難怪中國有些人嘲笑稱川普是「川建國」(指其削弱美國影響力、客觀上對中國有幫助)。

拜登上台後,矯正了許多川普時代的政策,外界─特別是日本,曾期待美國重返CPTPP,但可以肯定,這個期待已無可能,美國內部的民粹與反自由貿易、兩黨也都不支持TPP之類的自由貿易協定,拜登政府已明言不會重返。中美競爭中,美國發起對中國的經濟圍堵,在RCEP上路後,已難竟其功,藉著RCEP,中國等於把亞洲都「綁在一起」,這也是為什麼RCEP生效上路會被視為「中國的勝利」。

但值得注意的是:美國不是就此放棄與中國在亞洲的抗衡與圍堵,而是準備另起爐灶,那就是「印太經濟框架」。

這個所謂的「印太經濟框架」,當然就是針對中國而來的,內容包括削弱供應鏈的對中國的依賴、加強出口管理、防止重要技術外流(流進中國)、規範AI與數位資料的利用等。美國商務部長、貿易代表、甚至國務卿等,已經開始在日本、印尼、馬國等推銷此構想。

缺乏法律地位吸引力降低,難架空RCEP

理想上,如果美國藉著這套「印太經濟框架」,能把原本被中國「納入勢力範圍」的RCEP成員國,儘可能的「挖到」這個經濟框架內,讓大家「排除中國」,就能削弱中國在亞洲的經貿勢力,一定程度上等於是「架空」RCEP,這種結果在地緣相爭上,美國無異是打一場勝仗。

但現實上,作到的機率極低,原因包括美國本身因素、及其它國家的意願問題。

如果美國要讓「印太經濟框架」成為更優惠、更有吸引力的「經濟框架」,一定要儘量打開大門、開放市場(包括進口與投資),給予加入國家更好、更特別的優惠,而且美國不能只是「口惠而實不至」─例如日本就指「框架的法律地位尚不明確」而有疑慮。

但要「確立法律地位」的作法,其實已經就是簽一個FTA、或甚至搞一個區域經貿組織了,因此美國會碰到的問題,就回到不重返TPP的原因─內部反對、兩黨不支持。這次「印太經濟框架」可能突破嗎?

亞洲國家經貿「捨中就美」,難矣哉!

對那些美國要拉攏的亞洲國家而言,如果美國給予更多優惠、更多「甜頭」,當然很棒、也可接受;但如果條件是要「排除與遠離」中國,那麼就要撥撥算盤,看划算與否。但無論從進口市場規模(中美接近,都是2兆美元多)、距離的地理因素、或是產業分工與互補等考量,亞洲國家都不太可能捨棄中國,更別提中國已幾乎是所有亞洲國家的最大貿易夥伴了。

簡單的說就是:美國以任何一種方式要加強與亞洲國家的經貿關係,都會受到歡迎,但如果是伴隨著「排中反中」條件,就很難說了,美國也許可以對一、二國提出特別優惠的條件與吸引力,但卻不可能對所有國家都給予這種條件。而且,「10鳥在林不如1鳥在手」,要各國「排中就美」並不容易,星國總理李顯龍算是把此態度說得最清楚不過了。

如果老美最後抬出來的「印太經濟框架」沒太多特殊驚豔之處與吸引力,大概就別期望有太多「挖牆角」效果了。

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