「摸摸茶、獅子王、還有不遵守規範的老年人」彭博駐台記者談台灣防疫:幸福的小泡泡已經破了

北市新冠肺炎疫情升溫,萬華街道人車稀少。(顏麟宇攝)

彭博新聞社的駐台專欄作家高燦鳴(Tim Culpan)去年曾撰文稱讚台灣,因為這裡有「全世界最成功的防疫故事」,對於台灣在新冠大流行期間能保有正常生活,他更認為是一種荒謬的幸福。不過隨著確診人數不斷升高,高燦鳴也再度利用彭博版面向國際讀者介紹台灣疫情—但他這次說的是「台灣的自滿與不受控的退休者,見證了世界上最成功防疫故事的破產」。

雖然取了一個中文名字,不過高燦鳴其實是彭博派駐在台灣的外籍財經記者,後來更晉升為財經議題的專欄作家。他在去年底的專欄中坦承,在新冠疫情最初爆發之際,他曾奉命經由香港飛回美國採訪。由於台灣緊鄰疫情已經爆發的中國,加上高燦鳴十多年前也在台灣親身經歷、報導SARS疫情,因此這位白人記者非常不想回到台灣,甚至建議主管讓他多留在美國幾天。

20210518-新冠肺炎本土病例地理分布圖(統計至17日)。(取自疾管署網站)
新冠肺炎本土病例地理分布圖(統計至17日)。(取自疾管署網站)

不過高燦鳴回到台灣大半年之後,卻在彭博撰文「坦承自己錯了」。因為全世界從紐約、倫敦、到墨爾本,無數城市宣布關閉、禁足、限聚,但整個台灣卻運作如常。他去年在台灣跑了馬拉松、參加了音樂節、在公共游泳池游泳、上健身房、上酒吧、參加各種聚會—這些全是在其他城市想都不敢想的「奢侈娛樂」,高燦鳴也說,台灣在2020年的生活簡直正常的很荒謬。

遠離全球疫情的高燦鳴,自承身處台灣的快樂生活,讓他除了感到自豪之外,也有一份「倖存者的內疚感」。他向彭博讀者介紹了全球台灣人返國的盛況,申請台灣就業金卡(可享有健保、減稅等優惠)的外籍專業人才劇增。不過高燦鳴也提到了台灣檢疫執法的不公—菲律賓外勞因為離開檢疫旅館的隔離房間8秒被罰10萬新台幣,但這項嚴酷的做法並未適用於每一個被隔離者;還有包括美國衛生部長艾薩(Alex Azar)、以及捷克參院副議長韋德齊(Miloš Vystrčil)兩支代表團所享有的檢疫例外—所幸他們並未帶來疫情。

20200811-美國衛生部長艾薩11日於台大公衛學院演講。(盧逸峰攝)
美國衛生部長艾薩去年8月在台大公衛學院演講。(盧逸峰攝)

即便並非盡善盡美,但高燦鳴依舊認為台灣在全球疫情之中取得了傲人成績,並且將其歸功於17年前的SARS疫情的慘痛教訓,以及台灣政府在中國打壓之下自謀生路的精彩表現。然而台灣疫情在今年5月失守後,曾向全世界介紹台灣成功防疫故事的高燦鳴,又在彭博刊文介紹台灣情況。這回他說的不再是台灣的「成功故事」本身,而是這段故事如何泡沫化。

高燦鳴承認,台灣最近一週新增的784例與其他疫情嚴重國家相比,仍屬微不足道。像是印度光在5月15日這一天,就報告了超過31萬名新增確診。但台灣近來的新冠病例激增,確實讓政府趕緊採取了前所未有的限制措施,人們也想知道究竟出了什麼問題。高燦鳴除了介紹了諾富特的華航機師案,也提到即便衛福部長陳時中當時已經警告傳染情況可能擴散,但台灣還是沒有察覺到疫情發展的嚴重性,在諾富特機師隔離旅館出現更多確診個案後的一週內,整個社會還是馬照跑、舞照跳,夜市也依舊熙熙攘攘。

20210514-萬華夜市,艋舺夜市街道空景。(顏麟宇攝)
疫情下的萬華夜市。(顏麟宇攝)

在諾福特之外,蘆洲獅子會前會長在萬華的摸摸茶(Sexy tea)釀成群聚感染,更讓台灣的確診病例快速飆升:從29、180、206、到333。有不少確診者都與被鄉民戲稱為「獅子王」的感染鏈有關,甚至遠達宜蘭、高雄。這也迫使台灣政府終於宣布更嚴格的管制措施:關閉雙北所有的健身房、酒吧、俱樂部和電影院;室內集會限制在5人以內,室外集會限制在10人以內;在6月18日之前,沒有居留許可的外國人不得入境。

當然,高燦鳴向國際讀者介紹的台灣情況,我們都再熟悉不過,但他也進一步介紹了新聞以外的社會觀察。高燦鳴強調,陳時中在台灣依舊享有高人氣,這位防疫指揮官也強調,他必須在嚴格的管制措施與保持心理健康的需求之間,設法找到平衡點。另一方面,儘管台灣民眾普遍都願意配戴口罩,但台灣的老年人卻往往不願遵守防疫政策。

20210518-北市新冠肺炎疫情升溫,騎車行經總統府周邊民眾緊戴口罩。(顏麟宇攝)
20210518-北市新冠肺炎疫情升溫,騎車行經總統府周邊民眾緊戴口罩。(顏麟宇攝)

高燦鳴分析,台灣擁有尊重長輩的文化,但這卻也讓年長者得以逃避年輕一輩的質疑,甚至自以為能凌駕法律規定。高燦鳴表示,他在台灣的電梯、商店、以及倒垃圾的場合,總是見到老人們不守規矩、也不當一回事。就算台北市已經宣佈「任何在戶外不戴口罩者,將對其處以最高新台幣1.5萬元的罰款」,高燦鳴也認為這可能只是虛應故事,畢竟台灣的禁菸規定警察也不怎麼認真執行。

高燦鳴指出,防疫成功使得台灣在許多方面都陷入了自滿。包括並未積極爭取新冠疫苗,民眾接受注射的意願也不高。直到這波疫情爆發,台灣人才終於改變態度,即使週末街上也行人稀落,盡責的民眾按照要求待在家中,政府則將為數不多的疫苗使用在高危險人群與醫護人員身上。對於台灣能不能撐過這次考驗,高燦鳴的看法是:如果機師能夠不去泡酒吧、老年人也能配合政府防疫,台灣或許能度過難關。

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