怕染疫癌症病友搞失聯、民眾也少篩檢 去年癌症死亡創新高,名醫憂:只是個開始

新冠疫情期間,許多癌症病友害怕遭到感染,因此中斷了治療,甚至和醫護人員失聯。(資料照,顏麟宇攝)

衛福部日前公布去年國人十大死因,癌症毫無意外連續40年蟬聯首位。然而這個已不是新聞的新聞中還隱藏了另個重要訊息,即去年癌症死亡人數5萬1656人,不但創歷年新高,較前年增加1495人、2.98%,也破了近10年記錄。專家指出,受到新冠疫情影響,部分癌友因擔心到醫院增加染疫風險,於是直接搞「失聯」,就連實施多年的公費四癌篩檢,過去2年篩檢人數亦跌破新低,未來恐將反映在癌症死亡人數與死亡率的增加。

現代人緊張、壓力、不規律生活等各種危險因子增加,再加上國內人口快速老化,在在提供了癌症肆虐的溫床。所幸醫療科技日新月異,目前癌症平均5年存活率已逾60%;換言之,對絕大多數病友來說,癌症已從早期所謂的「絕症」,漸漸轉化成為一種可與之和平共存的「慢性病」。

國內平均每10人中就有1人是抗癌鬥士

惟癌症存活年限大幅增加的前提是,癌友必須接受正規醫療的積極治療與控制。面對狡猾的癌細胞,病友不但要有長期抗戰的心理準備,更必須配合醫師接受密集的追蹤與治療,不能有絲毫的放鬆與懈怠。

無奈2019年底新冠疫情無預警襲捲全球,各大醫療院所為了防疫,以及優先接住染疫患者,不得不將一般醫療服務降載;又癌症患者一旦染疫,無疑將是重症與死亡的高危險群。而前有癌症惡狼、後有新冠猛虎,也讓所有癌症病友陷入前所未有慌張恐懼、進退躊躇的困境。

支持《新新聞》

打造獨立自主的優質媒體,需要您做後盾!

點此支持《新新聞》,與我們攜手檢視公共政策、監督政府,守護台灣民主自由進步價值。

根據衛福部統計,近年台灣每年約新增12萬名癌症病患,而截至2020年底,在各大醫院門、住診及急診與癌症持續奮戰的病友有230萬6143人,約占國內全人口比率10%,即平均每10人中就有1人是抗癌鬥士。

在癌友的年齡層分布方面,則以50到59歲有49萬9996人、占比21.7%最多;其次依序是40到49歲48萬0570人、20.8%;以及60到69歲45萬9110人、19.9%。即整體來說,國內癌症病患高達62.4%為中壯年族群,其中不少人甚至是從青年時期,就開始與癌症持續抗戰。

20220723-SMG0035-黃天如_A癌症患者人數與年齡分布
 

「在疫情之年,無論是對抗癌多年的老病人,或是剛發現罹癌的新病人來說,那種身心煎熬,都是格外的辛苦。」去年(2021)因為血便意外發現罹患大腸癌的丁丁(化名)說。

新冠疫情爆發,癌症患者檢查、治療和手術皆受影響

丁丁說,他剛發現罹癌時正好碰到去年5月萬華區爆發社區傳播不久,各大醫院都如驚弓之島。而他要切除大腸腫瘤與瘜肉,乃至於為了後續的化療要放置人工血管,全都需要進開刀房。但受到疫情影響,大醫院每台手術都要由主治醫師提出申請,並經院方同意才能實施。而他的手術時間也因此一延數月,搞到最後就連他的主治醫師都坦承自己也很慌,不知道該怎麼辦?「看到要救自己性命的醫師,竟也露出無助的神情,做為病人的我感受會有多崩潰,也就不難想像了。」

2019年中,即新冠肺炎爆發前數月發現罹患乳癌的菲菲(化名)表示,剛開始接受治療時,她每次至醫學中心回診都是人山人海,候診至少1、2個小時才能見到主治醫師的面,是很正常的事。但隨著疫情爆發,每次回診她都能明顯感受到身邊的病人愈來愈少。

2021年癌症連續第40年蟬聯國人十大死因之首,新冠肺炎造成896人死亡也排名第19位,導致癌友進退躊躇,壓力山大。(衛福部統計處提供)
2021年癌症連續第40年蟬聯國人十大死因之首,新冠肺炎造成896人死亡也排名第19位,導致癌友進退躊躇,壓力山大。(衛福部統計處提供)

菲菲說,她印象最深刻的也是去年萬華一帶爆發疫情時,因為那是國內第一次出現較大規模的社區傳播。尤其癌症病人為了配合各項治療,免疫力均異常低下。以她的情況為例,接受治療以來,因長期口服類化療的荷爾蒙標靶藥物,她的白血球數量幾乎都只有3000左右,還不到一般健康人7、8000的一半。在這種狀況下要維持回醫院門診與接受例行性檢查的頻率,說不擔心害怕是騙人的。

癌症患者未接種疫苗,併發重症與死亡機率是一般人數十倍

更甚者,國內新冠肺炎疫苗去年3月下旬開打,但優先順序是醫護、中央地方防疫,以及航空機組等高風險接觸人員,再接下來則是長照機構、洗腎患者、75歲以上長者、孕婦等;至於包括癌症、罕病在內的重大傷病患者,則只被排到了第9順位。也就是說,在去年疫情最嚴重的時候,所有癌症病患幾乎都是完全沒有疫苗保護的。

乳癌外科權威、台大醫學院名譽教授、乳癌防治基金會董事長張金堅表示,面對新冠肺炎,癌症病患比一般人更恐懼,絕對是有道理的。因為無數跨國大型研究都證實,若是沒有疫苗的保護,癌症病患一旦感染新冠肺炎,併發重症與死亡的機率都是一般健康者的數十倍。

但醫護人員是癌症病患抗癌之路上最堅強且忠實的伙伴,病人無論遇到任何難題,包括面臨既需要持續接受抗癌治療,又擔心到醫院可能感染新冠肺炎的兩難處境,都應與醫師坦承溝通,然後尋找最妥適的解決方案。絕對不可以逃避,甚至什麼話都不說就默默消失。

2021年十大癌症死因順位雖較前年不變,但其中有多達7項的死亡人數與死亡率增加。(衛福部統計處提供)
2021年十大癌症死因順位雖較前年不變,但其中有多達7項的死亡人數與死亡率增加。(衛福部統計處提供)

張金堅舉例,一名50多歲女性在疫情爆發前確診乳癌,雖然發現時已有骨轉移,屬於第4期,但口服標靶藥物一段時間後,腫瘤並未進一步變大或擴散,控制情況不錯。但這名患者後來只因擔心到醫院會增加染疫風險,就逕行中斷門診,甚至也不再服用醫師處方的標靶藥物,轉而尋求坊間沒有科學依據的偏方與草藥,直到1年後病況惡化,才又重新回到醫院。但此時她的乳癌已出現肝、肺多處轉移,數月後不幸撒手人寰。

如果時間可以倒流,這名乳癌患者是不是可能可以有更好的安排與選擇呢?

延長處方時間、請人代領藥,視訊門診都能降低病友染疫機率

張金堅說,疫情期間醫院非新冠肺炎相關醫療服務雖然會降載,但人命關天,該開的緊急手術還是會開。更甚者,這名患者藉由口服標靶藥物控制乳房腫瘤的效果既然不錯,就沒有理由擅自停藥;若只是擔心回醫院可能增加染疫風險,可與醫師商量延長藥物處方時間,也可委由親友代為拿藥,再不濟也有視訊門診可用。

此外,對於部分手術後需要配合定期接受放射治療的癌症患者,在符合實證醫學的前提之下,臨床醫師亦可彈性安排治療時間,例如將原本每個療程需要治療30次的計畫縮減為21次甚至15次,然後視情況將每次治療時間延長;另對於癌細胞未明顯擴散的病人,也可考慮在手術的過程中,同時進行放療。諸如此類,都有助縮短癌症病人在醫院停留的時間,當然也就能降低染疫的風險。

新北社工在疫情嚴峻期間冒著風險協助弱勢民眾到醫院就醫。(圖/新北市社會局提供)
癌症病友若是擔心回醫院可能增加染疫風險,可與醫師商量延長藥物處方時間,也可委由親友代為拿藥,都可以縮短在醫院停留的時間。示意圖,與本文無關。(新北市社會局提供)

菲菲也說,雖然也會擔心,但疫情期間她幾乎不曾漏掉任何一次癌症治療回診與例行追蹤檢查。她一直告訴自己,雖因長期服用口服標靶藥物,導致免疫力比一般人差,但比上不足比下有餘,她的免疫力還是比接受侵入性化療或放療的癌友好一點,所以沒有軟弱的藉口與權利,一定要相信醫師,更要不斷為自己打氣。

事實也證明,因為按時回門診追蹤,並在醫院的協助下盡量將每3個月一次的抽血、X光、超音波、電腦斷層等例行檢查集中在同天完成,在合理範圍內減少到醫院的次數,菲菲目前不但腫瘤控制情況良好,其與同住家人至今也都沒感染新冠肺炎。

疫情負面影響  公費四項定期癌症篩檢前年起連創新低

很多人不知道的是,疫情影響的不僅僅是已確診癌症病人的治療,對於癌症的預防,尤其是定期癌症篩檢造成的巨大負面影響,也正在發酵中。

有鑑於子宮頸癌、乳癌、口腔癌及大腸癌的早期發現、早期治療成效特別卓著,衛福部國民健康署2010年起推動「公費四癌篩檢」,包括針對30到69歲婦女,每3年提供一次抺片檢查;對45到69歲婦女,每2年提供一次乳房攝影;對50到69歲民眾,每2年提供一次糞便潛血檢查;以及對大於等於30歲且有吸菸、嚼檳榔習慣民眾,每2年提供一次口腔黏膜檢查。台灣也是全球第一個將世界衛生組織(WHO)建議之4項癌症篩檢全面納入公費篩檢給付範圍的國家。

20170510-「關心媽媽的健康,一起來做乳癌篩檢」記者會,篩檢巡迴車。(甘岱民攝)
國民健康署針對30到69歲婦女,每3年提供一次抺片檢查;對45到69歲婦女,每2年提供一次乳房攝影,但近兩年篩檢人數持續下降。圖為篩檢巡迴車。(資料照,甘岱民攝)

其實「諱疾忌醫」也是人性的弱點之一,影響所及,政府為了宣導國人多加利用公費四癌篩檢,近年也著實費了一番功夫。好不容易在該政策上路的第5年、也就是自2014年,公費四癌篩檢人數達到521萬人次,首度突破500萬人次大關。接下來每年的篩檢人次雖有起伏增減,但都未低於500萬人次。

直到2020年,也就是新冠疫情正式進入台灣的第1年,四癌篩檢454萬人次竟就創下近10年的新低記錄,2021年僅391萬人次,更是令人不忍直視。

20220723-SMG0035-黃天如_C近年公費四癌篩檢人數
 

張金堅憂心的說,預防勝於治療,這個道理在癌症的治療上尤是如此。因此當很多人都在為去年國內癌症死亡人數5萬1656人,較前年增加1495人、2.98%,其增加人數與比例雙雙創下近10年最大增幅記錄震驚時,他卻直覺這很有可能只是個開始。

20220723-SMG0035-黃天如_B近年國內癌症死亡人數
 

因為許多癌症早期都是沒有什麼症狀的。而一旦民眾開始輕忽定期篩檢的重要性,等到發現罹癌時,往往已是晚期,甚至可能出現多處器官轉移;屆時就算有再好的藥物或先進儀器治療,存活率與存活年限恐怕還是會大打折扣。

抗癌和對抗新冠肺炎都是長期抗戰

所幸隨著政府疫苗採購逐漸到位,截至目前為止,只要個人不排斥,國內多數癌症病人都已完成了新冠肺炎疫苗完全接種,很多人甚至已打了第3劑、第4劑,再加上有了口服抗病毒藥物,又Omicron疫情趨緩,癌友的治療步調應該也可以重新回到正軌。

只不過就跟抗癌一樣,面對新冠肺炎同樣也是一場長期抗戰,而相較於一般人,癌友要承受的各種壓力肯定更大,當然也更需要政府的各項政策與配套,給予其治療、經濟、生活所需的各項奧援。前方的路肯定不好走,但我們都要牽好癌友的手,陪著他們一步一步地往下走。

讓事實說話,讓政治人物不敢說謊話

──《新新聞》需要您的贊助支持

在1987解嚴那一年創立的《新新聞》,秉持「公正」、「真實」、「進步」的信念,我們在紙本媒體時代曾創造了「讓事實說話,讓政治人物不敢說謊話」的口碑,如今我們要在網路媒體時代把這個責任延續下去。

我們要打造獨立自主的優質媒體,才能無所偏倚、無所忌憚、發揮專業能力,全心全力檢視公共政策,以監督政府,滿足人民知的權利。

這一切都需要您以實際行動支持我們──就是現在,請您與《新新聞》攜手前進!