李忠謙專欄:「史上最大規模海戰」20世紀差點在台灣近海爆發—中美日航母再度聚焦東亞,太平洋三強捲土重來?

日本自衛隊統合幕僚長(相當於我國參謀總長)山崎幸二與美軍空軍中將凱文・史奈德(Kevin B. Schneider)去年在出雲號甲板上合影。(美國海軍官網)

如果問起「人類歷史最大規模的海戰」,你認為會是哪一場戰役呢?答案是二戰末期的雷伊泰灣海戰,美國與大日本帝國在菲律賓的雷伊泰島附近,共有21艘航空母艦(美軍17艘、日軍4艘)、18艘護航航空母艦(均為美軍所有)、241艘各式戰艦(美軍179艘、日軍62艘)、將近2千架軍機(美軍超過千架、日軍超過600架)投入這場海上血戰。

日軍即便派出兩艘大和級戰艦、甚至使出神風特攻隊的邪魔歪道,依舊在1944年10月下旬迎來了航母全滅,大和級二號艦武藏(以及其他22艘戰艦)沉沒、大和級一號艦大和艦敗逃、萬名官兵陣亡的難堪敗戰。美軍則以3千人陣亡、普林斯頓號航母沉沒、以及損失另外五艘軍艦(兩艘護航航母與三艘驅逐艦)的代價,幾乎消滅了日本海軍的所有主力。

美軍在雷伊泰灣的這一勝,除了將舊時代的「大砲巨艦主義」海軍思維徹底送進棺材,也把日本的海上運輸線完全切斷,為1945隔年的琉球登陸戰奠定基礎。由於手上已經沒有像樣戰力,撤離戰場的大和號即便延後了死期,這艘史上噸位最大的巨艦仍在隔年的坊之岬海戰,遭到美軍的航母攻勢在九州與琉球之間擊沉,日本海軍除了自我放棄的「神風特攻隊」之外,已經完全不是美國海軍的對手。

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