剖析低調的兩棲運補巨獸 為何要三軍直升機起降「玉山艦」軍方面有難色?

相較於潛艦國造等風波不斷,現處於艤裝階段的新型兩棲船塢運輸艦(見圖)相對低調,近期因立法院要求國防部評估該艦搭載三軍直升機的可能性,短暫浮出檯面。(取自軍聞社)

2021年4月13日,新型兩棲船塢運輸艦下水,並以「玉山」二字命名。相比於潛艦國造紛擾不斷、新一代巡防艦進度延宕,沱江級飛彈巡邏艦首艘「塔江艦」、快速布雷艇成軍那般受矚目,目前處於艤裝階段的新型兩棲船塢運輸艦,確實是相當低調的存在;近期立法院關切「玉山艦」搭載直升機的表現與潛力,要求國防部提出評估報告。

實務上,艦載機的運用概念,除在海軍行之有年,海巡也能透過巡防艦搭配空勤直升機的作法,延伸任務距離。而什麼樣的直升機能在新艦上起落?什麼樣的直升機能常駐在艦上?和海軍艦載機主攻反潛、海巡艦載機專責搜救不同,外界對兩棲船塢運輸艦期待,遠不止於此。

運載量驚人、火力強 玉山艦料成兩棲登陸、運補任務主力

根據公開資訊,新型兩棲船塢運輸艦在構型設計上,參考的是美軍聖安東尼奧級(San Antonio-class)兩棲船塢運輸艦,可裝載9輛AAV7兩棲突擊車、1艘LCU通用登陸艇、4艘LCM機械化登陸艇、1輛H6兩棲突擊砲車、7輛悍馬車,幾能涵蓋所有兩棲登陸用裝具;甲板可供陸航CH-47SD型機等級直升機起降、艦載直升機可達2架;人員部分包括官兵190人、載運武裝部隊250人,同時還保有230餘人的額外空間,「滿載」超過670人,運能驚人。

20220122-新型兩棲船塢可裝載包括AAV7兩棲突擊車(左後方)在內的多項兩棲裝備,並可載運滿載武裝部隊250員,連同艦上編制官兵和預留人數,合計超過670人,整體量能驚人。(取自中華民國陸軍臉書)
新型兩棲船塢可裝載包括AAV7兩棲突擊車(左後方)在內的多項兩棲裝備,並可載運滿載武裝部隊250員,連同艦上編制官兵和預留人數,合計超過670人,整體量能驚人。(取自中華民國海軍臉書)

艦上武器包括1座76艦砲、2座MK-15方陣近迫武器系統(方陣快砲)、2座海劍二防空飛彈發射架、2座MK 44巨蝮二式鏈砲(30公厘),儘管設計不以攻擊為考量,但火力已能覆蓋進入一定距離內的空中及水面威脅。新型兩棲船塢運輸艦將用於汰換海軍現役的旭海號船塢登陸艦,首艘玉山艦預計4月交船,後續預計會再造1艘,成為海軍執行兩棲登陸、運補任務的新銳主力。

東、南沙屢遭點名有遭攻占之虞 衛疆2規復方案因應

新型兩棲船塢運輸艦被視為海軍馳援東、南沙島的利器,特別是近年各方持續示警距台本島超遠(東沙444公里,南沙1600公里)的離島,已成為中共突襲奪取的目標後,國軍「衛疆計畫」(島嶼規復作戰)能否有效執行的關鍵。在衛疆執行上,方案一是由空軍C-130H運輸機載運特戰隊員,以空降方式將人員送上岸;方案二則是透過艦船將陸戰隊兵力送至當地搶灘,發動反擊並予以奪回。

由於美軍聖安東尼奧級兩棲船塢運輸艦主要任務是對區域衝突快速反應,第一時間將陸戰隊運送至該地區;換言之,參考其構型設計的新型兩棲船塢運輸艦,除可擔負任務強度較低的一般性運補,也能在救災時,扮演海上野戰醫院等人道救援角色,自是執行規復作戰的最佳選擇。

海軍新型的兩棲船塢登陸艦,參考美國海軍2萬噸的LPD-17聖安東尼奧級(San Antonio class amphibious transport dock)船塢登陸艦。(取自維基百科,the United States Navy攝/CC BY 3.0)
海軍新型的兩棲船塢登陸艦是參考美國海軍2萬噸的LPD-17聖安東尼奧級(San Antonio class amphibious transport dock)船塢登陸艦(見圖)。(資料照,取自維基百科,the United States Navy攝/CC BY 3.0)

正因被賦予載運兵力遂行兩棲登陸作戰的期待,加上任務地點遙遠,航行途中即有可能遭敵艦船或飛機「招呼」,可藉由射程達30公里的海劍二飛彈,或是最大射速每分鐘80發、最大射程12000碼、平均射速每分鐘4500發、接戰距離2000碼的方陣快砲對應;或我方戰機也可協防部分航程,並派出巡防艦護航。但最關鍵的是,要在沒有太多折損情況下,讓滿船裝備與人員泛水才是上策,路程之艱辛,即便新型兩棲船塢運輸艦都沒有輕忽本錢,遑論海軍其他的運輸艦、登陸艦。

三軍直升機起降玉山艦訓練 初步評估挑戰性「很高」

那如果能搭載直升機,對新艦任務執行有什麼不同的幫助?立法院外交國防委員會審查預算時,有委員提案要求國防部實施三軍直升機日、夜間起降玉山艦的訓練,同時驗證武器、油料、料件庫儲、掛載、醫療人員支援等項目,讓新艦戰力能充分發揮。

對此,軍方回應,在完成三軍直升機作戰與各機種差異評估後,會規劃訓練方案,但也不諱言直升機在海上起落艦難度高,且機種間各有專業,想要所有直升機在新型兩棲船塢運輸艦上都能起降,得靠長時間訓練才有可能,挑戰性很高。據了解,目前初步評估,考量三軍直升機燃油使用不同(涉及燃點高低,有安全性顧慮),新艦亦無甲板輔助系統規劃,加上機庫本身就有大小限制,即海軍現役的S-70C-(M)反潛直升機恐還是最合適。

20220122-立法院外交國防委員會提案要求國防部實施三軍直升機起降新型兩棲船塢運輸艦訓練,軍方初步評估後,現階段恐只有海軍現役的S-70C-(M)反潛直升機(見圖)最合適。(蘇仲泓攝)
立法院外交國防委員會提案要求國防部實施三軍直升機起降新型兩棲船塢運輸艦訓練,軍方初步評估後,現階段恐只有海軍現役的S-70C-(M)反潛直升機(見圖)最合適。(蘇仲泓攝)

無反潛需求 攻擊直升機隨艦或更能協助登陸作戰

不過,不同於海軍其他可供S-70C-(M)型機起降的巡防艦存在偵測水下敵情動態的反潛需求,新型兩棲船塢運輸艦若在登陸作戰時,能有陸航AH-1W等具強大對地打擊力的攻擊直升機搭配,或可對搶灘登陸的友軍提供綿密火力支援。但是,即便AH-1W有起落艦和海上飛行能力,但因儲放條件不足,無法達到隨艦行動目標,那起落艦和海上飛行能力恐無太大意義,導致陸空聯合編組無法成真,相當可惜。

由於海軍另有「神鷹三號」計畫在進行,希望採購最新的反潛旋翼機MH-60R,因該型機反潛時能保有相當強大的武掛能力,不失為解方,但此案尚未明朗。「玉山艦」目前尚在艤裝階段,概念上就是新型兩棲船塢運輸艦的原型艦,軍方應在可能情況下,重新調整直升機配置思維及艦上硬體設施,否則恐猶如自廢武功,不僅戰力打折;假設東、南沙真的被奪,國軍要想成功規復,只能說真的難如登天。

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