新新聞周刊34年回顧》2003年SARS風暴,17年後新冠病毒大疫襲來

從SARS到百年一遇的世紀瘟疫新冠肺炎,看不見的病毒考驗全球領導人的危機處理。(林瑞慶攝)

二○○三年SARS對台灣、香港與新加坡等地帶來重傷害,但疫情也讓這些地區的公衛體系做了相當改革。而這些改革在這次新冠肺炎疫情中發揮效果。

從衛生署到衛福部,從涂醒哲到陳時中經歷了十三年十個部長,防疫醫生從早期七個到如今約三十個名額。慢慢累積出台灣公衛體系因應疫情危機的能量,才會出現如今每天下午兩點、讓民眾信賴的「陳時中黃金檔」。──二○二○年四月一七二九期〈編輯台報告〉

2014年4月24日台北市和平醫院因爆發院內感染遭到政府倉卒封院,院內醫護人員不滿「原地隔離」措施,掛起布條向外界表達心聲。(林瑞慶攝)
2014年4月24日台北市和平醫院因爆發院內感染遭到政府倉卒封院,院內醫護人員不滿「原地隔離」措施,掛起布條向外界表達心聲。(林瑞慶攝)

二○○二年底,中國廣東首度發現嚴重急性呼吸道症候群(SARS)案例,在沒有控管下,疫情逐漸擴散至周邊國家乃至全球。○三年三月十四日,台灣衛生署疾病管制局接獲第一例SARS病例通報:一名在中國工作的台商返台後,因不明肺炎住院,且病程快速惡化,台灣社會至此捲入瘟疫危機的風暴中心。

風暴初期,台北市和平醫院爆發院內群聚事件。四月九日,和平醫院收治一名已感染SARS的曹姓婦人。因沒有接觸史,所以院方未在第一時間按照SARS病例指引處置,導致院內未做好完善防護措施,為交叉感染埋下伏筆。

之後院內染疫的洗衣工成為引發集體感染的超級傳播者,隨著護理長等多名醫護人員相繼出現肺炎症狀,四月二十四日台北市政府成立SARS緊急應變中心,宣布和平醫院「封院」十四天,創下台灣首例。

隔日部分醫護人員企圖衝出封鎖線,抗議「原地隔離」措施,遭時任台北市長馬英九警告「防疫如作戰」,醫護人員如果「敵前抗命」將依法究責,引發輿論沸騰。

SARS疫情最終在台灣留下六六七人感染、八十一人死亡、三九五億元經濟損失和一代人的抗煞傷痛記憶。

 新冠肺炎疫情蔓延全球,中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中(左)不時召開記者會更新防疫進度,成為全國矚目人物。(柯承惠攝)
新冠肺炎疫情蔓延全球,中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中(左)不時召開記者會更新防疫進度,成為全國矚目人物。(柯承惠攝)

十七年後,一九年底中國武漢傳出首起新型冠狀病毒(COVID-19)案例。中國政權隱瞞疫情、延後處置,導致新冠病毒快速從武漢向全球擴散。台灣記取SARS一役的教訓,疾管單位迅速坐鎮指揮,在邊境管控、追蹤感染路徑、口罩政策、指揮應對等部分超前部署,使疫情始終保持可控水準,全國維持不封城疫後生活,蔚為全球典範。

面對被疫病陰霾籠罩的社會,抗疫指揮官、衛福部長陳時中頻頻在中央流行疫情指揮中心召開記者會,也成為安定民心的象徵人物。

從SARS到百年一遇的世紀瘟疫新冠肺炎,看不見的病毒考驗全球領導人的危機處理。醫療科技持續進步,病毒也不斷演化,儘管人類與病毒的戰爭短時間內難以休止,曾走過死蔭幽谷的台灣正編織著越來越強韌的抗疫大網。

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