疫情風暴2》別小看Omicron!病毒進攻小小孩 「防疫三寶」擋得了嗎?

面對Omicron來勢洶洶,台灣民眾接種第三劑新冠肺炎疫苗的意願已大幅提高。(資料照,柯承惠攝)

Omicron來勢洶洶,導致台灣重新迎來長住的「嘉玲」(零確診)再度離家出走。且新年伊始,截至1月18日國內已累計新增926例新冠肺炎確診,其中本土案例也達122例。面對新的挑戰,國人應如何自保?

面對Omicron兇猛叩關,多數專家都呼籲民眾無須恐慌,畢竟相較2年前,人類已非手無寸鐵,而是同時握有「篩檢、疫苗、口服藥物」三寶在手。不過,面對病毒變異的常態,完全接種2劑疫苗顯然已經不夠,趁早完成第3劑加強劑(booster)接種才是基本功。

完全接種要預防感染,已遠遠不足

歷經苦苦追趕,截至2022年1月17日,國內接種1劑人口涵蓋率已達80.77%,完全接種2劑的人口涵蓋率也有72.51%。無奈這樣的「好成績」,在突破性傳染威力驚人的Omicron面前竟淪為螳臂擋車。影響所及,目前全球各國在拚都是接種第3劑的人口涵蓋率;而在這部分,台灣顯然才剛起步。

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為什麼要接種第3劑?中央疫情指揮中心(CECC)醫療應變組副組長羅一鈞分析,截至1月14日,國內總計在邊境攔截到278例Omicron境外移入病例,其中確診者已完全接種2劑疫苗,即屬突破性感染的個案就有259例,比率高達93%。勉強算是好消息的是,這278例Omicron境外移入個案中輕症與無症狀感染各半,目前並沒有重症案例。這也突顯出完全接種雖對預防重症仍有意義,但要預防感染,已遠遠不足。

1月17、18日本土病例17例創下今年以來新高紀錄,而新年伊始,2022年國內新冠肺炎確定病例已累計逾900例,其中本土病例也已突破百例。(中央疫情指揮中心提供)
1月17、18日本土病例均17例,創下今年以來新高紀錄,而新年伊始,2022年國內新冠肺炎確定病例已累計逾900例,其中本土病例也已突破百例。(中央疫情指揮中心提供)

雖然CECC意識到情況嚴重,並於1月7日起全面開放年滿18歲,且接種2劑疫苗滿12周民眾預約接種第3劑加強劑,但因政策上路時間尚短,而即使目前國內疫苗剩餘數量還算足夠,但醫療院所能夠派出支援施打疫苗的醫療人員畢竟有限。因此,截至1月17日,國人完成第3劑加強劑接種的人口涵蓋率只有8.55%,不僅低於全球平均10.1%,更明顯落後美國22.8%、南韓41.9%、英國52.3%與智利的60.5%一大截。

台灣目前第3劑加強劑booster人口涵蓋率低於全球平均,更落後許多先進國家。(姜冠宇醫師提供)
台灣目前第3劑加強劑booster人口涵蓋率低於全球平均,更落後許多先進國家。(姜冠宇醫師提供)

或許有民眾會說,既然Omicron少見重症,可不可以乾脆不管它?反正就算感染了就當罹患一場流感或重感冒,說不定大病初癒之後,免疫加強,還形同免費接種了一劑疫苗加強劑。

Omicron入侵,連小小孩都難以倖免

但台北市立聯合醫院中興院區內科主治醫師姜冠宇提醒,Omicron最早是於2021年11月在南非被偵測到,而南非的人口比台灣年輕非常多。即目前各國觀察到,Omicron相較前一波流行的印度變異株Delta較少重症與死亡案例雖是事實,但這除了與Omicron流行時,多數國家完全接種2劑疫苗的人口涵蓋率都已大幅提升,遭感染者在疫苗保護下大幅降低衍生重症的機率,跟最先開始流行國家人口結構相對年輕可能也有很大的關係。

換言之,若不幸Omicron在人口老化的台灣發生大流行,甚至大舉入侵至老人院、安養中心造成大規模群聚感染,又國人對接種第3劑加強劑卻抱持著可有可無的心態,則後果可能不堪設想。

更甚者,在最近幾起Omicron群聚感染事件中,陸續都可看到12歲以下未接種疫苗的兒童感染,其中甚至不乏數名年僅1到3歲的幼兒確診。對此,姜冠宇也引述美國疾病管制與預防中心(CDC)的最新統計資料指出,Omicron在美國各州成為主要流行株之後,18歲以下尤其是尚未接種疫苗的0到4歲小小孩(美國2021年11月起已開始為該國5到11歲兒童接種新冠肺炎疫苗)因感染而住院的比率,目前已增至每10萬人口5.3,幾乎是Omicron流行前的2倍多。

美國CDC最新統計指出,Omicron在美國流行後,18歲以下尤其是尚未接種疫苗的0到4歲小小孩因感染而住院的比例,已增至每10萬人口5.3,幾乎是Omicron流行前的2倍多。(姜冠宇醫師提供)
美國CDC最新統計指出,Omicron在美國流行後,18歲以下尤其是尚未接種疫苗的0到4歲小小孩因感染而住院的比例,已增至每10萬人口5.3,幾乎是Omicron流行前的2倍多。(姜冠宇醫師提供)

身兼衛福部傳染病防治諮詢會預防接種組(ACIP)召集人,也是CECC攸關疫苗核心決策主要徵詢對象covid-19疫苗工作小組7名專家成員之一的台大兒童醫院感染科主治醫師李秉穎日前已鬆口表示,ACIP與covid-19疫苗工作小組已著手研議比照先進國家做法開放國內5到11歲兒童接種新冠肺炎疫苗,目前最有可能的時間點應會落在2022年下半年。

20220118-SMG0034-N01-黃天如_01_國內新冠肺炎本土案例年齡層分布及比例
 

不過,由於現有疫苗幾乎仍是針對2019年底最早在中國發現的原始病毒株設計的,即使去年我國已先一步向美國莫德納(Moderna)公司下訂總計3500萬劑疫苗(分別於2022年與2023年供貨);惟預計最快也要等到2022年3、4月以後才能陸續到貨的2022年份2000萬劑莫德納疫苗,依合約恐怕也不完全都是次世代疫苗。因此,即使接下來包括兒童在內多數國人都完成了2劑甚至第3劑疫苗加強劑接種,恐怕也不能就此懷抱錯誤的安全感。

去年三級警戒的經驗,讓國人自動拴緊防疫螺絲

前台大醫院感染科主治醫師林氏璧就呼籲,在雙北及桃園市近期接連爆發數起防疫旅館、機場、銀行、餐廳、責任醫院群聚事件之後,在地民眾應該開始拿回去年(2021)5月國內啟動三級警戒時的防疫強度自保。

雖因Omicron進入台灣社區與國內啟動「春節入境檢疫方案」的時間點剛好撞在一起,導致CECC一方面雖想針對疫情再起的現實,將防疫政策進行滾動式的修正與收緊;另方面卻又擔心破壞了民眾籌備已久的過年團圓規畫,進而招致民怨反彈,頓時顯得進退維谷。

但令人欣慰的是,近期從桃園市許多餐飲業者自發性暫停內用,一直到富邦金、台灣大哥大等多家大型企業主動重啟員工分流居家上班,顯示有了過去曾經三級警戒的經驗,如今不用等中央下令,國人的防疫螺絲已經開始慢慢自動拴緊了。

20210106-富邦金控大樓外觀。(林瑞慶攝)
富邦金等多家大型企業主動重啟員工分流居家上班。(資料照,林瑞慶攝)

前副總統陳建仁1月16日在個人新書發表會中以「台灣的科學抗疫之路」為題發表演講時也提到:「在傳染病亙久的歷史中,除了天花,幾乎沒有病毒可以被完全消滅。」因此,面對不斷變異的新冠肺炎病毒,人類也要做好與之共存的萬全準備。

但陳建仁強調,所謂與病毒共存,絕對不是毫無作為。好比「快篩、疫苗、口服藥物」現在就是台灣的防疫三寶。此外,新冠肺炎疫情是全球性的,因此,疫苗充足的先進國家絕對有責任也有必要對第三世界伸出援手,包括捐助疫苗,以及提供人力物力協助提高其疫苗接種率;否則,即使看似獲得控制的疫情,難保某一天不會又在世界某個角落冒出來。

新冠病毒「流感化」還不是台灣的現況

話說回來,陳建仁口中描述的新冠肺炎病毒「流感化」的情景,目前看來仍是未來可能的走向,至少還不是台灣的現況。因為,截至2022年1月18日為止,國內累計1萬7951例新冠肺炎確診病例,其中851人死亡,致死率仍高達4.7%,距離流感平均致死率約千分之1,從現在開始要試圖將新冠肺炎的致死率曲線壓低至與流感接近,顯然還有一段長路要走。

20220118-SMG0034-N01-黃天如_02_近期新冠肺炎個案數與來自美國比例
 

所以,現階段國人防疫還是不能鬆懈,尤其不能為眼前Omicron較少重症的外衣所騙,因為排山倒海而來的輕症確診病患,一樣可能拖垮醫療量能。

1月9日全球Omicron的7天新增確診平均值已攀升至242萬例,全球性統計資料庫Statista甚至以「The Omicron Wall」(Omicron牆)來形容近期因感染Omicron而衍生的巨大且陡直的確診人數曲線。

根據全球性統計資料庫Statista統計,1月9日全球Omicron的7天新增確診平均值已攀升至242萬例,陡直的攀升曲線形成一道「Omicron牆」。(姜冠宇醫師提供)
根據全球性統計資料庫Statista統計,1月9日全球Omicron的7天新增確診平均值已攀升至242萬例,陡直的攀升曲線形成一道「Omicron牆」。(姜冠宇醫師提供)

努力了2年多,我們不能被這道Omicron高牆壓倒,除了中央已啟動的輕、重症患者分流,透過加強版集中檢疫所收治輕症與無症狀確診者,以減少醫療院所負擔,每個人也都有責任把自己與家人保護好,少一個確診就是對社會的貢獻。

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