疫情風暴1》關於Omicron你一定要知道的9件事!疫苗和口服藥有效嗎?後遺症有哪些?

Omicron叩關,民眾積極預約施打第三劑疫苗。(資料照,台中市政府提供)

新冠病毒Omicron變異株快速地蔓延全球,去年中才遭病毒肆虐驚魂未定的台灣,正當希望藉由年節的到來,一解因疫情導致的種種隔離、封鎖之苦,國門卻屢屢遭到Omicron的叩關挑戰。到底Omicron和過去的新冠病毒變異株有什麼不同?為什麼傳播速度那麼快?第三劑疫苗是否必要?請看《新新聞》製作的懶人包。

1. 起源:

Omicron2021年11月在南非首度被偵測,目前已被世界衛生組織(WHO)認定為繼Alpha、Beta、Gamma、Delta之後,全球第5支新冠肺炎(Covid-19)高關注變異株(Variants of Concern, VOC)。事實也證明,Omicron在極短時間內、已取代前一支Delta,成為目前全球絕大數國家最主要的新冠肺炎流行株。

2. 傳染途徑:

近期國內數起防疫旅館群聚,乃至於聯邦銀行、西堤牛排群聚事件,都讓民眾重新開始高度關注新冠肺炎尤其是Omicron透過空氣或稱氣溶膠傳染的可能性。但截至目前為止,多數科學家對新冠肺炎主要傳染途徑的看法並未改變,即它主要還是透過飛沫及接觸傳染。但當感染者用力咳嗽或用力打噴嚏時,也不能排除其氣管或鼻腔內的病毒會隨著分泌物噴濺,甚至順勢直接造成近距離接觸者感染的可能性。

3. Omicron的傳染力與致重症住院率:

根據美國疾病管制與預防中心(CDC)的分析,若以Alpha變異株的傳播力較在中國最早發現的原始病毒株增加50%,則Delta傳播力約較原始株增加70到100%,Omicron變異株粗估更較原始株估增加了500%。但很有可能因為Omicron流行時,全球多數國家的疫苗覆蓋率已有相當比率,故目前看來Omicron感染個案多以輕症或無症狀為主。

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4. Omicron的潛伏期與可感染期:

根據目前各國專家觀察,Omicron感染者的平均潛伏期只有3天,比原始病毒株與先前幾支變異株潛伏期平均約4到5天短;更甚者,Omicron感染者常在發病前2到3天就可以有傳染力,可傳染期也比過去不同病毒株更提早。結論就是,相當比例感染者可能在剛被感染的半天到1天,就進入可感染他人的潛伏期,這也使得後續疫調與感染控制更加困難。

5. 現有疫苗對Omicron的保護力:

英國研究顯示,接種2劑疫苗3個月以內預防感染Omicron導致住院的保護力仍有70%,但接種6個月後保護力會降到50%;若接種第3劑(booster),則接種3個月之內預防感染Omicron導致住院的保護力可升至90%。所以,或許現有針對原始病毒株設計的疫苗,不論任何廠牌,對預防感染Omicron的保護力都會大幅降低,但完全接種尤其是接種第3劑疫苗,對於預防因感染導致的住院乃至於重症,都還是有意義的。

6. 現有口服藥物對Omicron的治療效果:

疫苗主要是在新冠肺炎病毒的棘狀蛋白上作用並產生抗體,但Omicron的棘狀蛋白相較原始病毒株出現了32個突變,這也是多數科學家解釋,Omicron具備比Delta更強大的免疫逃脫能力,導致現有疫苗對預防感染Omicron保護力大幅下降的主要原因。

20211224-美國莫德納疫苗(AP)
莫德納等mRNA疫苗,可以在最短時間內針對病毒的棘蛋白突變作出修正與因應,進而發展出次世代的新型疫苗。(資料照,美聯社)

所幸以mRNA疫苗(例如莫德納、BNT)的技術平台,都可以在最短時間內針對病毒的棘蛋白突變作出修正與因應,進而發展出次世代的新型疫苗。至於治療用的口服藥物因作用機轉與疫苗完全不同,故理論上治療效果應不致受到太大影響。

7. 現有PCR核酸或快篩偵測Omicron的能力:

無論是PCR核酸或快篩,都是取新冠肺炎病毒至少3段較穩定、不易變異的基因序列進行檢測與比對。故目前看來,現有PCR或快篩即使用於偵測Omicron,也不會發生漏接的問題。

8. 感染Omicron衍生的中長期後遺症:

根據英、美27萬人的大型研究顯示,新冠肺炎感染者約有37%會留下至少1種長期後遺症,常見症狀包括焦慮、抑鬱、呼吸異常等。但研究也顯示,同樣遭到新冠肺炎感染,完全接種疫苗後遭到突破性感染者出現長期後遺症的比例較低;而近期英國針對Delta進行的研究也獲致與前述相同的結果。惟Omicron是否抑是如此?目前還沒有大型研究證實。

9. 遭Omicron感染的兒童確診者增加:

自新冠肺炎疫情爆發以來,18歲以下感染者約占整體確診者比率2%,但Omicron的崛起,似乎改變了這個情勢;國內近期幾起群聚事件中,也出現了數位幼兒確診者。

美國CDC最新統計指出,Omicron在美國流行後,18歲以下尤其是尚未接種疫苗的0到4歲小小孩因感染而住院的比例,已增至每10萬人口5.3,幾乎是Omicron流行前的2倍多。(姜冠宇醫師提供)
美國CDC最新統計指出,Omicron在美國流行後,18歲以下尤其是尚未接種疫苗的0到4歲小小孩因感染而住院的比例,已增至每10萬人口5.3,幾乎是Omicron流行前的2倍多。(姜冠宇醫師提供)

依美國疾病管制與預防中心2022年1月最新統計,全美0到17歲兒童青少年因感染新冠肺炎住院的比例有明顯上升趨勢,其中又以0到4歲的小小孩情況最為惡劣,目前每10萬人的新冠肺炎感染住院比率已達5.3,是2021年11月下旬Omicron成為美國主要流行株之前的2倍多。

(本文諮詢專家:台北市立聯合醫院中興院區內科主治醫師姜冠宇、前台大醫院感染科主治醫師林氏璧)

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