歷史新新聞》1995年的衛爾康火災慘劇

1995年2月26日出刊的416期《新新聞》,我們對震撼全台的衛爾康大火悲劇做了深入的報導。(新新聞資料照)

為什麼我們要回顧這篇報導

10月14日凌晨高雄鹽埕區「城中城」大樓發生不幸大火,統計至14日18時已有46人死亡。而1995年發生的台中衛爾康火災,共造成64人死亡,是台灣有史以來單一建築物死亡人數最多的火災。

衛爾康西餐廳旁邊原本是停車場、防火巷的空地以及建築物二樓,後來都被改建成KTV,才造成如此嚴重的慘劇。

這場火災讓當時的總統兼執政黨主席李登輝向全民道歉,台中市長林柏榕則遭監察院彈劾、休職半年。這場火災也讓政府在民意壓力下,陸續修訂與創建各項法規,如《消防法》、《建築技術規則》、《公寓大廈管理條例》等等。

根據《新新聞》記者描述,當時的罹難者家屬都希望他們的親人能夠犧牲得有代價,可以喚醒社會大眾對於公共安全的高度重視,但,我們能無愧地說「我們做到了」嗎?(新新聞編輯部)

晚間七點十五分左右,悲劇開始。當時吧檯爐火下方的瓦斯膠管出現了些微漏氣,但是因為工作人員都離開了吧檯,造成後來有人發現失火的時候,火燄已經有三十公分高了。

工作人員和經理發現後,立刻拿出滅火器試圖將火撲滅,但是由於瓦斯一直在漏氣,因此非但滅不了火,將近半公尺高的火舌,反而把在吧檯上方的瓦斯膠管也燒破了,造成同時有兩條瓦斯膠管漏氣。

在二樓廚房發現了十七具屍體

由於餐廳為了要讓瓦斯供應不虞匱乏,因此大都加裝了瓦斯氣壓馬達(加壓用),所以才會造成當瓦斯輸氣管故障時,反而使得瓦斯漏得更急。

就在瓦斯大量外洩時,本來半公尺高的火忽然之間爆炸竄燒,使得不到兩分鐘的時間內,火舌就已經將一樓的玻璃衝破,並且引燃停在騎樓下的機車,一時之間,沉浸在晚餐氣氛中的衛爾康餐廳陷入了一片火海。

原來在一樓吧檯的服務生羅旭堂在餐廳經理指示下,還沒來得及拿滅火器,見火勢一發不可收拾,就趕緊逃離;而同在吧檯的服務生古豐祺,看火實在太大,也拔腿就跑,在門口還摔了一跤。

另一位女服務生賴惠珠看到火勢不小,想拿滅火器,卻發現已經被其他同事拿走。她當時又想起隔壁的衛爾康KTV還有很多人,就衝出大門,到隔壁和服務生一起到每一間房間大叫失火了,在大火從餐廳一樓燒到KTV之前,救出了七十餘人。

消防隊在兩分鐘之後接到報案,就派出了三十多輛消防車前往灌救,警消從建築物四邊強力灌水。

大火後的衛爾康餐廳建築讓人怵目驚心。(新新聞資料照)
大火後的衛爾康餐廳建築讓人怵目驚心。(新新聞資料照)

根據當時救災的消防隊員指出,由於消防隊與衛爾康的距離不超過五百公尺,因此消防車才一開出來就已經可以看到火。但是當他們到達的時候,一旁圍觀的民眾都沒有人告訴他們火場裡頭有人,連有十一個人已經逃出來了,他們都不知道,而當時整個兩層樓的建築都已經陷入火神的肆虐。

當消防隊員試圖從前後夾攻,阻止火災蔓延時,也找到了餐廳的負責人,他告訴消防隊員,裡頭還有九個服務生沒出來。當時指揮救災的第四分隊小隊長郭建廷嚇了一跳,立刻帶著隊員想進火場救人,但是火太大了,而且滅了的部分也還瀰漫著瓦斯的味道,十分危險。

但他們還是派了一組人進入火場救人,消防隊員在一樓發現了七具焦屍。他們當時想,還有兩個人沒找到,於是在二樓火還沒滅、很危急的情況下,仍決定衝入二樓火場救人,結果就先有消防隊員在後面的廚房發現了十七具屍體。

回憶起當時的情景,郭建廷難過地說,大家的心都涼了,那時候他們才知道原來還有客人沒有逃出來,最後又在前面的左邊玻璃旁發現了三十四具屍體。一時之間,救災的隊員們心情相當難受,但是仍得忍著、壓抑著自己的情緒,把一具具焦黑、變形、殘缺的屍體抬出來。當時甚至有隊員受不了而在樓上吐了,有人則是抬到手腳都發軟了。

無線電又傳出有三十多具屍體

當天在現場採訪的記者,臨時被人用呼叫器叫來,看著消防隊員們救火,雖然心裡知道是台中市又一場的大火災,但是實在也沒有想到會有多嚴重。

他們站在消防隊的指揮官附近,一開始進入火場的消防隊員用無線電報回來,說在底下發現七具屍體,大家知道已經很嚴重了。

但是等消防隊員到二樓,無線電裡傳出:「這裡有很多……。」指揮官就要求:「預估一下有幾具?」過了一下,無線電那邊傳來「三十多具」,所有的人這個時候才知道事情真的鬧大了。

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