李忠謙專欄:拉著澳洲、英國小兄弟,拜登為第一島鏈防線補洞—攸關台灣安危的AUKUS與核動力潛艦

英國的機敏級核動力攻擊潛艦(圖)與美國的維吉尼亞級核動力攻擊潛艦的技術與構型,被認為是澳洲未來建造核潛艦的備選名單。(英國國防部)

拜登(Joe Biden)在阿富汗的撤軍決定雖然引來不少批評,但在撤軍任務完成後兩週,拜登便在白宮東廳介紹了最新的抗中聯盟「AUKUS」(發音為「歐克斯」),「騰出手來對付中國」確非虛言。「AUKUS」取自澳洲(Australia)、英國(UK)、美國(US)的國名首字縮寫,除了合作研發長程高超音速飛彈與海底無人機等遠大理想,目前唯一確定的合作細節,就是英美將輸出核動力的敏感技術,讓澳洲擁有至少八艘核動力潛艦。

雖然拜登、強森(Borris Johnson)與莫里森(Scott Morrison)在15日的記者會裡隻字未提中國,只強調「維持印太地區的長期和平與穩定」。不過對美國及其盟邦而言,印太區域的頭號安全威脅當然就是日益強大的中國。為了抗衡北京的擴張野心,英美兩國就算得罪另一個盟邦,也要攔胡法國與澳洲早在2016年就談妥的柴電潛艦軍售案,讓澳洲成為全球第七個擁有核動力潛艦的國家。

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