終於要買反潛直升機了!盤點國軍反潛戰力 MH-60R可望加入陣容

在明年度的預算書中,國防部據傳編列270億元採購10架MH-60R反潛直升機。此型機除反潛聲納等先進航電系統,還能外掛反艦飛彈和機槍,強化自身作戰效能。但具體品項仍有待證實。(取自美國海軍第七艦隊臉書)

軍方近年無論對外武器籌獲,還是國防自主政策執行皆有所斬獲。以海軍而言,除國艦國造如火如荼進行中,包括陸基反艦飛彈能量等組建方向亦越來越明確;雄風二、三型飛彈車也在甫落幕的國慶大會中現蹤,成為一大亮點;海軍陸戰隊年初還曾展示新式突擊艇,突顯新銳戰力形象漸趨清晰。而海軍下一步將在何處進行補強?國慶空中分列式中或許可看出一點端倪。

近期外界多關注總金額2400億元的國防特別預算,內容涵蓋雄風二、三型、雄三增程型反艦飛彈,以及高效能艦艇後續艦等兩大量產案。但值得注意的是,在明年度的國防預算中,已能嗅出海軍要買新反潛直升機的味道。

20211006-國慶展演地面分列式中的雄風三型飛彈發射車。(蘇仲泓攝)
雄風三型飛彈發射車於國慶地面分列示現蹤。(資料照,蘇仲泓攝)

傳統主戰裝備大案影響 反潛直升機戰力更新一延再延

採購約10架新式反潛直升機的「神鷹三號」計畫,據聞已在國防部明年度預算中出現,金額約在新台幣270億元,標的為MH-60R反潛直升機。其實買新反潛直升機的構想並非首次出現,惟軍方後來大案太多,在預算排擠下,此等非傳統主戰型裝備自一再延遲;直至近日國艦國造(含潛艦國造)和陸基反艦飛彈(含岸置魚叉)等主要大案陸續底定,反潛戰力更新終於露出曙光。

盤點現有的反潛戰力,海軍艦隊指揮部轄下有一反潛航空大隊,隨著新購的P-3C反潛機歸國服役,逐漸取代屬定翼機的S-2T反潛機,S-2T遂退出戰備序列;加上新機改由空軍操作,海軍現階段還剩下18架S-70C(M)和9架500MD兩型直升機,擔負所謂立體反潛任務。

20201203-P-3C反潛機(資料照,蘇仲泓攝)
2017年,我向美方採購的12架P-3C反潛機全數歸國。(資料照,蘇仲泓攝)

現役反潛機可隨艦隊出海 強化偵搜和兵力運用彈性 

根據公開資料,海軍現役的S-70C(M)1990年開始交機,該年7月19日首批新機移交,性能諸元包括使用2具CT7-2D1型發動機,最大空速180節、巡航速度可達100節、操作升限13000呎,任務時限2.6小時。執行反潛任務時,透過機上搭載的搜索雷達、垂吊式聲納、主(被)動式聲標、空投魚雷(外掛2枚MK-46魚雷)等武器裝備遂行;加上該型機在成功級與康定級巡防艦上,均能實施起降,配合艦隊出海,更能延伸反潛偵搜距離,為水面艦保駕護航。而除反潛外,必要時還能執行反水面與搜救任務,擴大效益。

500MD部分,滯空時間約2小時、最大空速132節、巡航速度則為80節,機上偵測裝備包括磁測儀和搜索雷達,另可外掛1枚輕型魚雷,擔負最低限度的攻潛任務;此外,此型機亦為國軍最小巧的直升機,可由濟陽級巡防艦搭載,運用概念與前述S-70C(M)相當。惟500MD無論滯空時間及偵搜能力有限,因此多以標定水下目標和攻擊為主。

20161109-海軍左營基地營區開放9日舉行全兵力預校。圖為海軍500MD反潛直升機-(蘇仲泓攝)
海軍500MD反潛直升機為國軍最小巧的直升機,滯空時間及偵搜能力較為受限。(資料照,蘇仲泓攝)

S-70C(M)30年、500MD40年 現役機型年齡偏高 

上述兩型機中,又以S-70C(M)擔任吃重反潛角色,因500MD本身條件較差、限制較多,已多年未見其在大型演訓中擔綱重任。然不爭事實卻是,S-70C(M)服役迄今已近30年、後者更逾40年。

而從中壽期後的性能提升到啟動外購程序,都變成維持反潛直升機戰力的必要舉措。考量性能提升不易,採購更新、戰力更強的新機型,便成為反潛裝備更新的最直接方式,MH-60R即在此背景下雀屏中選。

MH-60R料將取代500MD 艦載配置藏隱憂

MH-60R則屬黑鷹直升機家族眾多衍生型之一,除搭載反潛聲納等先進航電系統,本身還能外掛反艦地獄火飛彈,或於艙門加掛機槍,對敵水面目標產生威脅,並提供我方火力支援。目前傳出用以採購新機的費用約270億元,數量則約10架,足以取代現有的500MD,使海軍反潛戰力大幅提升,不過具體如專用武器有無機會一併購入以及實際金額、架數等細節,都還有待釐清;另外S-70C(M)機齡持續增長問題也尚未解決,該如何處理,考驗軍方智慧。

20211015-海軍近年包括國艦國造、陸基反艦飛彈的籌獲和戰力組建都正積極進行。圖為凌空飛越府前的S-70C(M)反潛直升機機,機腹細節曝光。(資料照,蘇仲泓攝)
海軍近年包括國艦國造、陸基反艦飛彈的籌獲和戰力組建都正積極進行。圖為凌空飛越府前的S-70C(M)反潛直升機機,機腹細節曝光。(資料照,蘇仲泓攝)

此外,目前2型反潛直升機均有對應供起降的軍艦,會有相關配置涉及艦上機庫大小等條件。未來500MD除役後,MH-60R和S-70C(M)艦載部分可得重新計算,否則恐將面臨機多艦少的困境。

台海戰場環境突顯反潛價值 戰力更迭拖不得

反潛機對於我方之所以重要,原因在於台灣四面環海,台灣海峽是台澎防衛作戰的天然屏障,巴士海峽則是進出南海的重要通道,西太平洋則是戰時外軍介入的路徑,等同每片水域都有其戰略意義或價值,能否取得制海權,攸關戰局走向甚鉅。要想取得制海權,就必須仰賴強大艦隊維繫;在面對中共擁有的龐大海軍部隊時,如何透過多重手段予以鉗制,關乎敵我雙方海軍戰力發揮程度,反潛裝備價值也在此展現,可說是必要的建軍投資。

國軍現階段的反潛網路是由軍艦(連同潛艦)、反潛機組成。現階段海軍S-70C(M)反潛機皆為旋翼機,受性能限制影響,若從陸上起飛,在空時間和偵搜距離均有限,但因可於軍艦上起降,任務遂行彈性、空間較大;隸屬空軍的P-3C則為定翼機,雖在空時間長、偵巡範圍廣,然在飛行高度和起降仰賴跑道等情況下,亦有其劣勢,因此三者相輔相成,才是綿密反潛網的關鍵。

20211015-海軍S-70C(M)型反潛直升機可協同軍艦出海,延伸偵潛距離,與艦上反潛裝備相輔相成,為艦隊應處水下不明威脅保駕護航。圖為一架S-70C(M)在操演中施放吊掛式聲納。(蘇仲泓攝)
海軍S-70C(M)型反潛直升機可協同軍艦出海,延伸偵潛距離,與艦上反潛裝備相輔相成,為艦隊應處水下不明威脅保駕護航。圖為一架S-70C(M)在操演中施放吊掛式聲納。(資料照,蘇仲泓攝)

和國艦國造刻正執行、P-3C也才成軍不久相比,反潛直升機戰力更新進度已明顯落後,此時只有加緊腳步、急起直追,因為從近年台海周邊情勢來看,水下不僅是主要戰場,實際上更已暗潮洶湧、詭譎難料。

讓事實說話,讓政治人物不敢說謊話

──《新新聞》需要您的贊助支持

在1987解嚴那一年創立的《新新聞》,秉持「公正」、「真實」、「進步」的信念,我們在紙本媒體時代曾創造了「讓事實說話,讓政治人物不敢說謊話」的口碑,如今我們要在網路媒體時代把這個責任延續下去。

我們要打造獨立自主的優質媒體,才能無所偏倚、無所忌憚、發揮專業能力,全心全力檢視公共政策,以監督政府,滿足人民知的權利。

這一切都需要您以實際行動支持我們──就是現在,請您與《新新聞》攜手前進!